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印度发射“巨兽”火箭,朝“载人航天梦”又近一步?

2019/9/22 5:57:28

印度发射“巨兽”火箭,朝“载人航天梦”又近一步?

印度发射“巨兽”火箭,朝“载人航天梦”又近了一步。当地时间6月5日,印度首次成功发射国产最重火箭——地球同步卫星运载火箭GSLV Mk III,同时还首次将一颗3吨多重的新一代通讯卫星GSAT-19送上太空。
  


25年“磨一剑”


  
当天,被称为“胖男孩”的GSLV Mk III在印度斯里赫里戈达岛的卫星发射中心升空,成功将GSAT-19通讯卫星送上轨道。


  
发射成功后,印度总理莫迪发推特祝贺,称印度朝新一代运载火箭和卫星又迈进一步,“国家为之骄傲”。印度媒体的报道也是欢天喜地,一家新闻网站说,“对印度来说,这是一个重大日子”。


  
据英国广播公司(BBC)报道,GSLV Mk III高达43米,比自由女神像还高;重达640吨,新德里电视台幽默地形容其重量堪比200头大象或者5架大型喷气式飞机,甚至有印度媒体戏称其为“巨兽”。


  
由于直接关系到能运载多重的卫星,火箭重量通常都引人关注。不过,GSLV Mk III还不是世界最重火箭,美国航空航天局(NASA)的“土星5号”始终保持No.1的纪录,其重量是GSLV Mk III的4倍。


  
GSLV Mk III升空之所以让印度人超级兴奋,一是在于火箭研发历时漫长。印度空间研究组织主席基兰·库马尔说,为完成这次发射,印度历经25年研究。大量时间和心思都花在研制低温发动机上,该发动机利用液态氧和液态氢作为推进剂。


  
与此同时,印度的火箭发射之路也充满坎坷。新德里电视台称,迄今为止,印度火箭发射绝大多数都以失败告终,留下一连串“悲惨纪录”:1979年首次发射卫星运载火箭-3失败、1993年首次发射极地卫星运载火箭失败、2001年首次发射地球同步卫星运载火箭(GSLV)失败。此后,GSLV在11次发射中仅成功5次,火箭多数沉入海底。由于屡射屡败,GSLV被送上一个绰号“淘气的男孩”。


  
更重要的是,对印度来说,研制GSLV Mk III的背后怀着一个载人航天梦,希望到2024年能执行首次载人航天任务,由此使印度成为继美国、中国、俄罗斯之后第四个把人送上太空的国家。


  
跻身“3吨级俱乐部”


  
除了发射最强悍火箭,此次升空的卫星也是一个巨无霸。据印度空间研究组织称,GSAT-19卫星重达3.136吨,是印度迄今发射入轨的重量最大的卫星。GSAT-19的寿命长达10年,未来可以改善通讯和互联网服务。


  
路透社报道,目前,只有美国、俄罗斯、中国、日本和欧洲航天局有能力发射重量超过3吨的卫星,如今印度也跻身其间,而此前印度只能发射2吨重的卫星。


  
另据BBC报道,印度过去一直依赖欧洲航天机构运载超重卫星,依赖外援不仅价格高昂,而且浪费研究预算。此次发射成功意味着印度今后可以摆脱对外依赖,利用国产火箭自主完成卫星发射任务。


  
太空基金会在2015年发布一份报告显示,全球航天产业规模达3230亿美元,印度在全球发射服务产业中所占份额约为0.6%。


  
莫迪政府致力于推动本土太空计划,以此作为低成本技术的示范。《华盛顿邮报》称,2014年,印度向火星发射探测器并成功入轨,此次发射任务只花费7400万美元。印度空间研究组织的商业部门Antrix曾发射一枚成本仅300万美元的卫星,远低于一些私人公司。


  
不过,印度今年将航天项目预算增加了20%。今年2月,印度以“一箭104星”的发射“壮举”打破世界纪录,服务对象大多数为外国客户。5月,印度还发射一枚通讯卫星,向一些周边小国提供通讯服务,期望借此与该地区国家建立良好关系。未来,印度还计划展开第二次火星探索任务,并与NASA合作研制金星轨道飞行器。
   
(栏目主编:杨立群。编辑邮箱:ylq@jfdaily.com 题图来源:视觉中国 图片编辑:雍凯)